Zo help je kinderen positief om te gaan met hun emoties

kinderen en emoties

Hoe reageer je wanneer je kinderen, of andere volwassenen, boos, verdrietig, gefrustreerd of opgewonden zijn? Onze gevoelens over emoties hebben een grote invloed op hoe we opvoeden en hoe we omgaan met de emoties van ons kind.

In dit artikel delen wij het belang van het uiten van alle emoties en hoe dit een positieve invloed kan hebben op het gedrag van je kinderen.

Op zoek een kindercoach?

Vergelijk coaches en kom eenvoudig in contact.

Waarom zijn emoties belangrijk?

Alle emoties zijn oké en moeten naar buiten komen. Het is heel belangrijk dat we ze emoties verwerken en niet onderdrukken en ook dat onze kinderen zien dat het normaal is om een scala aan emoties te tonen. Veel studies hebben aangetoond dat het internaliseren van emoties een nadelig effect kan hebben op je fysieke welzijn, wat kan leiden tot een slechte gezondheid.

Emoties zijn het kompas van ons lichaam. Drs. John en Julie Gottman, van het wereldberoemde Gottman Instituut, beschrijven het als volgt:

“Uit cross-culturele studies weten we dat bijna elke persoon op de planeet dezelfde zeven basisemoties heeft en deze emoties dienen een belangrijk doel. Ze begeleiden ons als we ons levenspad uitstippelen. Wat veel ouders niet begrijpen is dat het verwerken van emoties en het redeneren nauw geïntegreerd zijn in de hersenen.

“Het is onmogelijk voor een persoon om redelijk of rationeel te zijn zonder emoties, omdat de frontale kwabben van de hersenen (een deel van de hersenschors) zowel rede als emoties verwerken. Rede kan niet bestaan zonder emoties; de twee werken in tandem samen. Redeneren en problemen oplossen vereisen intuïtie om te onderscheiden wat belangrijk is en wat niet, en intuïtie vereist emotie. Dit betekent dat emoties noodzakelijk zijn”.

Hoe kunnen wij onze kinderen helpen hun emoties te reguleren?

Het reguleren van emoties komt door ze te begrijpen in plaats van ze te onderdrukken. Veel kinderen reageren op hun emoties omdat ze niet echt begrijpen hoe ze zich voelen, of waarom ze zich zo voelen.

Als volwassenen moeten wij hen helpen dit inzicht te verwerven en hun emoties op een positieve manier te uiten, of zichzelf te kalmeren. Dit zal niet onmiddellijk gebeuren, maar mettertijd zullen ze in staat zijn hun eigen gedrag te reguleren.

Kinderen moeten zien dat emoties normaal zijn, doordat wij als ouders onze emoties op een positieve manier tonen. Dus als wij schreeuwen als we boos of gefrustreerd zijn, is het waarschijnlijk dat onze kinderen hetzelfde zullen doen. Als we mondeling vertellen hoe we ons voelen en dat we rust nodig hebben om te kalmeren, zullen zij eerder leren dat dit een gepaste reactie is.

Kinderen helpen om hun emoties te herkennen, te benoemen en te reguleren kan al op jonge leeftijd beginnen met het gebruik van eenvoudige woorden om te beschrijven hoe ze zich voelen – verdrietig, boos, blij enz. Naarmate ze ouder worden en hun woordenschat wordt uitgebreid, zullen ze in staat zijn om meer volwassen manieren te gebruiken om te beschrijven hoe ze zich voelen.

De uitdaging die velen van ons hebben, is dat we getriggerd worden door de emoties van anderen en die dus proberen te onderdrukken. We voelen soms angst als ze boos worden en dus is ons natuurlijke instinct om te voorkomen dat ze boos worden. Hoe we denken over onszelf en anderen die emoties tonen, is vaak gebaseerd op wat we als kind hebben meegemaakt en of onze ouders ons tonen van emoties afkeurden, afkeurden, of toejuichten.

Alle emoties zijn oké, niet alle gedragingen zijn oké

Er is een direct verband tussen emoties en gedrag; er vindt een gebeurtenis plaats, dit zorgt ervoor dat we er betekenis aan geven en dit beïnvloedt hoe we ons voelen. Hoe we ons voelen bepaalt vervolgens ons gedrag.

Zo kan je bijvoorbeeld tegen je kind zeggen dat het iets niet kan. De betekenis die ze daaraan geven is dat je oneerlijk bent, en dat leidt ertoe dat ze gefrustreerd of boos zijn. Ze gedragen zich op de enige manier die ze kennen, hun aangeleerde gedrag, en dat kan zijn dat ze met de deur slaan of hun kamer overhoop halen. Dit is natuurlijk niet ok.

Hoe kan je reageren?

Probeer te reageren met ‘wat’, in plaats van ‘waarom’. Velen van ons springen meteen naar het waarom: ‘waarom doe je dit’? Of we zeggen dat ze moeten kalmeren (en we weten dat niemand in de geschiedenis van het kalmeren dat ooit heeft gedaan door te worden verteld om te kalmeren!)

Beschrijf wat je ziet en hoe je je daarbij voelt. “Ik kan zien dat je je kamer overhoop haalt en dat je boos bent. Je boos voelen over wat ik heb gezegd is oké, maar het is niet oké om je kamer overhoop te halen’.

Als een kind in staat is om emoties te labelen, zal het na verloop van tijd mondeling kunnen vertellen hoe het zich voelt in plaats van dat het zijn gevoelens moet uitbeelden. Je kind helpen om zijn eigen emoties te herkennen en te labelen komt door verbinding, begrip en empathie, naast het stellen van grenzen en beperkingen.

Dit stelt de betrokken partijen in staat om pro-actief te zijn met het ontwerpen van nieuwe persoonlijke grenzen, door ze klaar te hebben om in te gaan op het moment dat de verandering plaats gaat vinden.

Als je het zelf lastig vindt om dit bij je kind toe te passen. Probeer dan eens coaching te vragen van een kindercoach zodat je dit op een constructieve manier kunt oppakken samen met je kind.